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温室气体再利用成万亿美元市场,气候变化竟因商机而缓解?

气候变化可能会造成严重的后果。去年10月,一份联合国报告称,我们还有大约十年的时间来消除气候变化所造成的最严重影响。

但是如果你因为担心气候变暖而失眠,也许可以尝试一下循环使用的床垫。Covestro就是生产这种床垫的公司,他们基于cardyon的床垫有高达20%的部分是由捕获的、与大气结合的二氧化碳所制成的。

一波新的创业浪潮已经出现,这些初创企业纷纷尝试将温室气体转化为衣服、动物食品、牙膏、喷气燃料、汽车、混凝土、塑料和鞋子等。它们都是一个不断发展的、对环境至关重要的行业的一部分,这个行业被称为碳捕获、利用和存储(CCUS)。这些创企最近出现在了Y Combinator的Demo Day。没有这个行业的存在,我们可能没有机会去缓解气候变化。

什么是CCUS?

根据美国能源部的说法,CCUS是指“从燃煤发电厂等来源捕获二氧化碳排放,然后再利用或储存,使其不会进入大气的过程”。从工业工厂获取这些排放物的公司可以埋藏或使用它们,或者将它们转化为可以出售的商品。

虽然长期以来,一直都有相关行业在产品中使用温室气体,但将它们转化为其他产品的概念正在释放一系列市场可能性;咨询公司麦肯锡估计,到2030年,仅二氧化碳产品市场就将达到8000亿至1万亿美元。

“这不像生物燃料,”CCUS加速器Carbontech Labs主任Matt Lucas表示。“通过碳技术,你可以生产燃料、建筑材料、塑料、农业和食品。从这一方面来看,这是一次彻底的经济变革。”

但是,当市场机遇越来越契合气候变化时,CCUS为什么还没有获得突破?随着最近太空活动的浪潮,为什么现在这种情况就可能会发生改变?

没有希望,就没有办法

自20世纪20年代以来,碳捕获技术就一直存在,当时相关公司致力于从天然气储层中的甲烷气体中分离出二氧化碳。20世纪70年代,石油公司更进一步,捕获了流向烟囱的二氧化碳,并将其泵入油井以提高石油采收率。这一过程被称为提高原油采收率,迄今为止一直是碳捕获的主要使用案例。

然而,其他更环保的碳捕获方式却难以站稳脚跟。当然,公司愿意在产生收入时捕获温室气体,但向空气中排放废气从过去到现在都是免费的,那为什么还要如此大费周章呢?

初创企业面临着更多的障碍。开发CCUS技术并不便宜,大型试验场和大规模原型制造的内在成本吓跑了投资者,并使他们认为这只是一种有限市场。创企也很难找到孵化器、加速器和政府资助等替代增长方式。

“我们可以解决世界上90%的问题,” CleanO2首席执行官Jaeson Cardiff说,他的公司将商业供暖系统排放的温室气体转化为洗手液和其他产品。“但如果没有环保经济的存在,这一切就不会发生。”

计算的变化

那么,CCUS是如何从无人问津发展成一个潜在的万亿美元产业的呢?

首先,企业开始从不同的角度看待CCUS。

Lucas说:“我们已经和很多公司举行了多次非正式的会议,你会对与会者的多样性感到惊讶,包含着从石油和天然气巨头到消费品牌等诸多公司。”

Lucas解释说,现在CCUS行业开始使用温室气体生产各种产品,而不仅仅是直接销售气体,各大公司也正将其视为供应链多样化和提高资源效率的一种手段。当然,此外还涉及到公共关系,能够美化公司形象的提案也更能够受到股东的欢迎。

Cardiff补充道,电力生产商也面临着特殊的压力,要求他们展示自己能够可持续地提供服务。世界上十家最大的石油和天然气公司三年前联手达成了石油和天然气气候倡议,这个13亿美元的基金,主要侧重于开发和实施碳捕获技术,其中几家公司已经或联手或独立投资于CCUS。

CCUS在捕获燃煤电厂排放物方面的潜在作用也使其成为一项罕见的环保事业,得到了美国两党和国际层面的支持,国会和能源部也在去年通过了基本税收抵免和资助提案。

这种新的市场格局已经开始蔓延到创企世界。除了Y Combinator推出的新一批碳捕获初创企业之外,Carbontech Labs在去年早些时候宣布自己支持此类初创企业,成为了业内第一家CCUS加速器。其他组织,如XPRIZE和Circular Carbon Network(CCN),也正在填补资金、网络和教育方面的空白。

那么接下来呢?

CCUS行业还很年轻,风险投资直到最近才开始涌入。Pure Energy Partners管理合伙人和CCN联合创始人Nicholas Eisenberg指出,过去几年,投资者对该领域的兴趣显著增加,更大规模的投资也即将登场。

Lucas对此表示同意:“当我们调查天使投资者网络时发现,他们每个人都在寻找,并表示如果看到合适的交易,他们会在未来12个月内进行投资。”

他补充道,私人和公开股票投资者可能“还需要几年时间”。

对CCUS行业的一些人来说,这一时刻已经到来。Econic Technologies、Inventys和比尔·盖茨支持的Carbon Engineering都于去年获得了大量融资,其他公司也正在接近商业化。例如,可口可乐公司旗下的威士乐将在今年年初推出压缩了空气中二氧化碳的苏打水。

简而言之,CCUS市场正在不断增长。

“趋势是朝着正确的方向发展,”清洁技术风投Roda Group的总经理Dan Miller说。“随着Inventys等公司证明这项技术是真实、低成本和高效的,这个行业将会迎来更多的投资。”

Miller说:“三年前,我们根本想不到石油行业会成立10亿美元的碳捕获基金。”

编译:福尔摩望

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